【跟我走】探秘森林鐵道遺跡:失落眠月尋訪

【作者】 文、圖 _ 陳育陞 / 旅讀中國 特別感謝 _ 發現者旅行社

森林中的鐵道叩叩作響,紅色車頭的小火車匡噹前進,除了這些經典,若想和阿里山有更深入的接觸,可從眠月線開始。

阿里山的日出、神木、小火車是人人心中的經典共識,除了受到大家喜愛,更是海外觀光客來臺必遊景點。阿里山林業鐵路於日治時代修築,兼具阿里山交通、景緻,火車於山中奔騰百年,也承載許多人對阿里山的回憶。 林業鐵路除了登山本線外,尚涵蓋許多條支線,現存的鐵路路線大多為日治時期規劃開發,只有祝山線在後期由臺灣政府建造。結束輸送木材的任務後,鐵路轉型為客運觀光線路,伴阿里山走過百年歲月。

回首林鐵風華時代

阿里山林業鐵路本線於一九一四年完工,隨後其支線眠月線也於一九一五年通車,日治時代作為木材運輸路線,在國民政府遷臺後曾停駛一段時間,爾後為了發展觀光,轉作客運路線。在九二一震災後,路線部分崩塌而停駛,雖然近年曾有修復計畫,卻又遭遇八八風災蹂躪,復駛之路遙遙無期。眠月線百年來歷經滄桑,路線停駛後長年封印於塔山。由於今年初解除眠月線入山管制,在社群媒體帶動曝光下,眠月線美景再度躍上大眾,成為熱門打卡點。

© 陳育陞/旅讀中國

眠月線的魔力在哪?全長約九公里的眠月線,全線在海拔兩千公尺以上的崇山峻嶺中行進,綜合橋梁、森林、山崖、素掘隧道等景致,無一處不是美景。原路線途經塔山站、眠月站及終點石猴站,在風災及長時間停駛的影響下,這些人造設施逐漸回歸山林,軌道上的蒼綠石苔,高亂雜草將眠月車站埋沒,使眠月線蒙上一層失落世界之感,也是這條路線迷人的地方。

今日徒步進入眠月線可分為一日單攻與二日紮營,還有難度更高的阿溪縱走也會行經此路段。整段路線坡度起伏不大,選擇單攻來回所花費的時間約在六至七小時左右,若是紮營則較無時間壓力,但需重裝進入,且部分營地附近無水源,需要自行背水,可依自身體力考量安排行程。 綜觀整條路線,共行經廿一座橋樑與十四座隧道,橋梁懸於森林之中,頗有空中漫步之感,其中有的隧道長達數百公尺,有的短短走幾步可通行。鐵路穿越杉、柳森林與塔山岩壁,途經一葉蘭保護區,眠月線的美景大多分布於此。行走其中,循著鐵道路線逐步深入眠月,陽光時不時透過間隙後灑落,枕木上的叩叩作響,小火車行駛的聲音已不在,轉為山友的腳步聲。蒼蒼森林覆蓋軌道,景色美不勝收。整修後的橋梁使用水泥橋墩,相較下,日治時代興建時直接就地取材便築起穿越山谷的木橋、鑿出穿越塔山岩層的隧道,行走於山中鐵道上,不禁佩服百年前工程浩大之程度。

素掘隧道、後期新建的歐式隧道口,皆是經典。© 陳育陞/旅讀中國

步入失落眠月

眠月線與祝山線在經過十字分道後分為兩線。© 陳育陞/旅讀中國

交通_ 自行開車可由國道 1 號嘉義交流道下後接臺 18 線省道(阿里山公路)至阿里山森林遊樂區。公車可由嘉義高鐵站外乘「臺灣好行」阿里山線公車。

地址_ 嘉義縣阿里山鄉阿里山森林遊樂區 

電話_ (05) 267-9917

營業時間_ 廿四小時開放 

價格_ 全票 200 元、半票 100 元,小型車 100 元,機車 20 元。

參考行程_ https://www.ortaiwan.net

小提醒_ 行走眠月石猴路線雖無明顯起伏,但長度來回近 20 公里,鐵道無定期維護,欲前往務必做好行前準備。